Politique

Martin O'Malley : Il y a plus dans ma campagne qu'un débat

Scott Eisen / Getty Images

MANCHESTER, N.H. — Il y a environ deux mois, l'ancien gouverneur du Maryland, Martin O'Malley, s'est donné pour mission de lancer une campagne présidentielledébat sur les débats.

Il a passé l'été à appeler à plus de débats et à demander aux autres d'appeler à plus de débats. Il a imprimé de nouvelles affiches de campagne avec un slogan de débat (« Nous avons besoin de débat »), s'est joint à un débat de protestation devant le siège du Comité national démocrate à Washington et a accusé le président du parti d'avoir conçu de manière autocratique un système de débat « truqué » qui profiterait à Hillary Clinton.



Samedi, lors de la convention du Parti démocrate du New Hampshire, O'Malley a été témoin de l'une de ses plus grandes victoires à ce jour: des dizaines de participants se sont ralliés à la salle en huant et en chantant pour plus de débats lors d'un discours de la présidente du DNC, la représentante Debbie Wasserman-Schultz. « Allez, les gars. Nous sommes tous du même côté, dit-elle par-dessus le bruit.



Mais quand ce fut à son tour de monter sur le podium, O'Malley n'a pas parlé des débats démocrates, ni de la campagne 'We Need Debate', ni des partisans qui ont aidé à interrompre Wasserman-Schultz plus tôt dans la journée. Il a prononcé son discours standard, marquant son bilan en tant que gouverneur du Maryland, ses 15 «objectifs stratégiques pour reconstruire le rêve américain» – et n'a fait allusion à la question qu'avec quelques références en passant aux débats républicains «sans réponse».

Par la suite, les journalistes ont voulu savoir : où était le tour de la victoire !



« Les démocrates locaux et les membres des médias se demandaient », a demandé l'un d'eux, « pourquoi ne pas en faire un point focal plus important, la foule étant évidemment si impliquée dans ce message ? »

O'Malley, toujours dans les sondages à un chiffre, a semblé désireux de rappeler à son interlocuteur que sa campagne n'est pas, en fait, une campagne pour plus de débats démocrates. C'est une campagne présidentielle.

« Le thème de ma campagne n'est pas une question de processus. Il s'agit des actions que nous devons entreprendre pour aider à reconstruire le rêve américain et faire augmenter les salaires plutôt que de baisser », a déclaré O'Malley, debout avec quelques assistants dans les coulisses de la Verizon Wireless Arena de Manchester. «Et c'est donc ce sur quoi je me concentre partout où je parle. Quand je saute sur une chaise, je mentionne souvent que nous devrions avoir plus de débats que moins.'



La scène de la convention, où cinq des six candidats démocrates ont pris la parole après Wasserman-Schultz, a signalé à la fois le succès du débat d'O'Malley sur les débats et le défi que pose désormais sa candidature, ayant fait une question de 'processus' une partie si importante de son message de campagne.

Samedi, O'Malley a reconnu que la question du débat allait et venait : Wasserman-Schultz, sous la pression supplémentaire des déclarations contre la configuration de Nancy Pelosi et des deux vice-présidents de la DNC, soit s'ajoutera aux six débats programmés, soit elle ne pas. Ensuite, les débats auront lieu. Le premier est le mois prochain.

O'Malley, comme il l'a dit dans les coulisses, prévoit de continuer à parler des questions qui constituent le centre de sa campagne – des questions, a-t-il dit, qui n'impliquent pas de débats.



« Le centre de ma campagne n'est pas un processus. Il s'agit d'un pays. Notre pays. Et ce que nous devons faire pour créer une vie meilleure pour nos enfants », a-t-il déclaré.

Quant à savoir pourquoi il n'a pas souligné les débats dans son discours de samedi, O'Malley a noté que la convention marquait la première fois que les candidats se présentaient au même événement dans le New Hampshire. (Clinton a pris la parole en premier, suivi d'O'Malley ; Bernie Sanders, le sénateur du Vermont ; Lincoln Chafee, l'ancien gouverneur et sénateur de Rhode Island ; et Lawrence Lessig, le professeur de droit de Harvard. Jim Webb, un autre candidat démocrate, n'a pas assisté .)

'La question d'avoir plus de débats est certainement importante', a déclaré O'Malley. 'Et certainement la foule a fait connaître son opinion lorsque le président a parlé.'

La campagne d'O'Malley s'est concentrée sur la question du débat en août, lorsque le DNC a publié une liste de dates et de lieux pour six débats. Dans le cadre du plan actuel, quatre viennent avant le début des caucus et des primaires – dont un débat dans l'Iowa, qui abrite les premiers caucus, et un débat dans le New Hampshire, qui abrite la première primaire. En 2008, comme sa campagne l'a souligné, les démocrates ont tenu deux débats dans l'Iowa avant les caucus et trois dans le New Hampshire avant les primaires.

O'Malley a fait valoir que le calendrier avait injustement profité à Clinton, qui, à l'époque, dirigeait toujours Sanders dans les premiers sondages de l'État. L'avocat de sa campagne a également remis en question la légalité de la soi-disant «clause d'exclusivité» du DNC, qui interdit aux candidats de participer à des débats non autorisés sans parti.

Lors d'une réunion du DNC le mois dernier, avec Wasserman-Schultz assis sur scène à quelques pas de là, O'Malley a prononcé un discours largement consacré à attaquer le calendrier. Alors que les républicains critiquent les démocrates lors de leurs propres débats, O'Malley a déclaré: 'Nous répondons…

'C'est totalement sans précédent dans l'histoire de notre parti', a-t-il déclaré. 'Ce genre de processus truqué n'a jamais été tenté auparavant.'

Sanders a depuis rejoint les efforts d'O'Malley. Et Clinton, qui pendant des semaines a refusé de s'engager beaucoup sur la question lorsqu'on lui a demandé, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'elle serait ouverte à plus de débats. 'J'ai clairement indiqué que s'ils veulent en faire plus, je suis heureux de le faire', a déclaré Clinton lors d'une apparition sur CNN cette semaine.

Samedi, s'adressant aux journalistes après son discours, O'Malley a fait valoir que le parti, et tous ses candidats, souffriraient de chaque débat républicain sans homologue démocrate. « Pourquoi voudriez-vous retourner le microphone ? » il a dit. «Je pense que la plupart des démocrates en sont assez contrariés, et les membres du DNC eux-mêmes n'ont même jamais été consultés. C'était un édit d'une femme.

Et qu'en est-il de sa campagne, a demandé un journaliste. Comment allait-il augmenter ses chiffres ?

'Vous devez continuer', a répondu O'Malley.