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Nouvelle élection en Caroline du Nord après que des responsables ont exposé une fraude présumée

Travis Long / AP

Marc Harris

Les responsables de l'État de Caroline du Nord ont ordonné une nouvelle élection dans le 9e district du Congrès de l'État après des jours de témoignages explosifs et une longue enquête a montré que le candidat républicain avait financé et aidé à soutenir un programme de fraude au vote par correspondance.



Le quatrième jour des audiences, le Conseil des élections de l'État de Caroline du Nord a voté à l'unanimité pour une reprise des élections contestées, qualifiant la course à mi-mandat de vicié.



Je pense que le nombre est suffisant en soi pour appeler à de nouvelles élections, mais il s'agissait certainement d'une élection entachée », a déclaré le président Bob Cordle jeudi après-midi. Les habitants de la Caroline du Nord méritent des élections justes.

La décision est intervenue après que Mark Harris, le républicain au centre de la course contestée, a décidé de ne pas témoigner, a modifié sa défense et a appelé à un nouveau vote.



Je crois qu'une nouvelle élection devrait être déclenchée, a déclaré Harris. Il est devenu clair pour moi que la confiance du public dans les élections générales du 9e arrondissement a été minée à un point tel qu'une nouvelle élection est justifiée.

L'annonce signifie qu'il y aura une nouvelle primaire, suivie d'une élection générale à l'automne pour le 9e district, qui englobe la majeure partie de la partie sud-est de l'État, y compris certaines parties de Charlotte.

La décision met fin à une course locale chaotique à mi-parcours qui est devenue un scandale national après que des preuves ont montré qu'un agent politique d'une petite ville nommé Leslie McCrae Dowless Jr. récoltait des bulletins de vote par correspondance.



Les preuves et les témoignages des audiences de cette semaine ont révélé que Harris avait engagé Dowless, célèbre pour ses tactiques suspectes de retrait du vote, pour aider à amasser plus de voix dans le district, contredisant les affirmations antérieures du républicain selon lesquelles il n'avait pas été impliqué dans le scandale.

Dowless a dirigé une opération illégale où il a payé des volontaires pour livrer puis collecter les bulletins de vote par correspondance. Les travailleurs ont témoigné devant le conseil électoral de l'État qu'ils avaient rempli à plusieurs reprises des bulletins de vote pour les résidents.

En décembre, des responsables ont déclaré avoir découvert des preuves montrant qu'un système de vote par correspondance coordonné, illégal et doté de ressources substantielles a fonctionné lors des élections générales de 2018 dans les comtés de Bladen et Robeson.



Harris a déclaré la victoire après avoir devancé de justesse son adversaire démocrate, Dan McCready, par 905 voix dans un district qui abrite trois fois plus de démocrates inscrits que de républicains. Les responsables ont cependant remarqué que Harris avait remporté 61% des bulletins de vote par correspondance dans le comté de Bladen alors que seulement 19% des résidents républicains en avaient demandé un.

Les conseil d'état L'enquête et les témoignages de cette semaine ont montré :

  • Les bulletins de vote des absents ont été collectés directement auprès des électeurs – ce qui est contraire à la loi – sans qu'aucun témoin ne signe ou qu'un seul des deux témoins requis signe. Des bulletins de vote non scellés ont également été collectés.

  • Dowless a conservé les bulletins de vote à son domicile ou à son bureau – y compris les bulletins blancs ou incomplets – avant de les rendre.

  • Il a demandé aux gens de faussement signer en tant que témoins.

  • Et pour couvrir sa conduite, il s'est assuré que l'encre correspondait aux formulaires, que les bulletins de vote postés étaient envoyés d'un bureau de poste près de l'électeur et que les bulletins de vote étaient apportés au bureau de poste en petits lots.

Après que les allégations de fraude électorale ont éclaté, le conseil des élections de Caroline du Nord a voté à l'unanimité contre la certification de la victoire de Harris et, avec le FBI et les procureurs fédéraux, a ouvert une enquête. McCready a également retiré sa concession et a immédiatement commencé à préparer une deuxième élection.

'A partir du moment où le premier vote a été volé en Caroline du Nord, à partir du moment où la première voix a été réduite au silence par la fraude électorale, le peuple a mérité la justice', a déclaré le démocrate dans un communiqué après l'annonce du nouveau vote. 'Aujourd'hui a été un grand pas en avant pour la démocratie en Caroline du Nord.'

Joe Bruno @JoeBrunoWSOC9

Dan McCready collecte déjà des fonds pour une nouvelle élection #NC09

21:40 - 21 févr. 2019 Répondre Retweet Favori

Avant jeudi, Harris avait refusé d'abandonner sa victoire serrée, mais des SMS récemment publiés et le témoignage accablant de son fils ont poussé le pasteur à admettre que certains de ses souvenirs et affirmations antérieures étaient incorrects. Le candidat au Congrès avait soutenu que personne ne l'avait jamais mis en garde contre Dowless ou toute fraude électorale.

Cependant, dans un témoignage émouvant mercredi, John Harris a déclaré qu'il avait averti à plusieurs reprises son père depuis 2016 d'éviter Dowless en raison du passé louche et mouvementé du travailleur de la campagne et de son implication dans les précédentes élections locales et nationales.

L'homme de 29 ans, qui est avocat adjoint aux États-Unis en Caroline du Nord, a déclaré qu'il avait examiné les résultats primaires de 2016 après que son père a battu le titulaire Robert Pittinger et s'est inquiété après que les chiffres ne se soient pas additionnés. Il a ensuite remarqué d'autres résultats discutables dans le comté de Bladen, en particulier avec les bulletins de vote par correspondance.

Harris a envoyé à son père plusieurs courriels l'avertissant des pratiques de campagne de Dowless, en particulier qu'il était un personnage louche et que la collecte des bulletins de vote était un crime.

Lors d'un appel téléphonique le 7 avril 2017, le jour où le candidat républicain a rencontré Dowless, son fils lui a dit qu'il pensait qu'ils collectaient illégalement des bulletins de vote.

Je pensais que tout ce que faisait McCrae Dowless était illégal, et j'avais raison, a déclaré John Harris, ajoutant que son père ne connaissait pas l'étendue des actions illégales présumées de Dowless et qu'on leur avait menti.

J'aime mon père, et j'aime ma mère. Je n'ai certainement aucune vendetta contre eux, a déclaré John Harris, provoquant les larmes de son père. Je pense qu'ils ont fait des erreurs dans ce processus, et ils ont certainement fait les choses différemment de ce que je les aurais fait.

L'actualité et l'observateur @newsobserver

Le témoignage de mercredi aux responsables de la NC s'est terminé sur une note émouvante lorsque le candidat au Congrès Mark Harris a pleuré lorsque son fils, John Harris, a lu une déclaration sur les actions de ses parents. #ncpol #ncgov Plus d'informations sur l'audience électorale #NC09 de cette semaine >> https://t.co/zWG8OvIYK7

23:56 - 20 févr. 2019 Répondre Retweet Favori

D'autres e-mails et SMS ont miné la défense de Harris selon laquelle il n'était pas étroitement lié à l'agent politique. En mars 2017, le républicain a envoyé un texto au juge John Marion, un avocat connu de Dowless, demandant à rencontrer Dowless.

Joe Bruno @JoeBrunoWSOC9

Le NCSBE interroge maintenant Mark Harris sur son message au juge Marion Warren. Ce message n'a été produit qu'hier soir #NC09

17:10 - 21 févr. 2019 Répondre Retweet Favori

En avril 2017, Harris et Dowless se sont rencontrés dans un magasin de meubles, et l'agent politique a déclaré qu'il avait un programme qui obligeait les gens à remplir des formulaires de demande de vote par correspondance, puis envoyait ses employés vérifier si ces résidents avaient besoin d'aide pour voter.

Nous ne prenons pas de bulletins de vote, a déclaré Harris que l'entrepreneur de campagne lui avait promis à plusieurs reprises.

Dowless a refusé de témoigner devant le conseil électoral et n'a encore été inculpé d'aucun crime en rapport avec la course à mi-mandat de 2018.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a qualifié la décision du conseil électoral d'organiser une toute nouvelle élection, qui apportera une nouvelle multitude de candidats et une nouvelle vague de collectes de fonds, de publicités et de visites de politiciens dans l'État, de « la bonne chose » pour les électeurs .

'Les gens doivent avoir confiance que leur vote compte et cette action envoie un message fort selon lequel la fraude électorale ne doit pas être tolérée', a déclaré le démocrate dans un communiqué.

À l'intérieur de l'opération de récolte des bulletins de vote :

Travis Long / AP

Leslie McCrae Dowless Jr.

Pendant des années, Dowless a été au centre de plusieurs controverses électorales et impliqué dans le travail de campagne depuis au moins 2006.

L'ancien vendeur de voitures d'occasion de 62 ans – qui a de nombreux antécédents criminels – s'est bâti une réputation d'agent politique qui dirige des efforts douteux pour obtenir le vote, payant les gens en espèces pour demander des dizaines de bulletins de vote par correspondance, puis se rendre au domicile des résidents pour les aider à remplir les bulletins de vote ou à récupérer les bulletins de vote, ont déclaré plusieurs anciens travailleurs impliqués dans l'opération à estilltravel News. Il est illégal pour un tiers de soumettre un bulletin de vote par correspondance en Caroline du Nord.

Les dossiers du financement de la campagne montrent que Dowless a été embauché par la société de conseil politique Red Dome pour mener les efforts de vote au nom de Harris, qui a également remporté à peine les élections primaires républicaines de 2018 contre le président sortant Robert Pittenger. La campagne de Pittenger avait mis en garde les dirigeants du GOP de l'État et les responsables de la campagne nationale républicaine du Congrès contre des irrégularités lors de la primaire de mai, le Washington Post a rapporté .

Les dossiers montrent que la campagne Harris a payé à Red Dome plus de 428 000 $ pour l'administration, le personnel et les opérations de base, et le républicain a affirmé qu'il n'était au courant d'aucune pratique illégale. Mais selon la poste, le candidat au Congrès a ignoré les avertissements concernant les méthodes de Dowless et a poussé son personnel à embaucher l'agent local pour sa candidature de 2018 après avoir vu le succès de Dowless lors d'une élection de 2016, qui fait également l'objet d'une enquête. En décembre, Dowless avait témoigné devant le conseil électoral de l'État qu'il avait payé des travailleurs pour collecter les bulletins de vote par correspondance.

Plusieurs employés de Dowless ont déclaré à estilltravel News qu'il les avait payés pour collecter les bulletins de vote des électeurs afin qu'il puisse les soumettre au comté – et certains bulletins de vote assermentés étaient incomplets ou descellés. Bien que les détails exacts et la structure de son opération restent obscurs, il est clair que Dowless a embauché des amis, des parents et d'autres pour ratisser la communauté pour les bulletins de vote par correspondance, leur versant 150 $ pour chaque 50 formulaires de demande de bulletin de vote par correspondance qu'ils ont apportés et 125 $ pour 50 bulletins de vote par correspondance. qu'ils ont rassemblé, les enquêteurs ont entendu.

Jessica Dowless, dont le mari est un parent éloigné de McCrae Dowless, s'est décrite comme une femme au foyer [qui] avait besoin d'un emploi à temps partiel et a déclaré qu'elle était l'une des six employées environ. Elle travaillait souvent six jours par semaine en comptabilisant le nombre de démocrates et de républicains qui avaient récemment voté. Cependant, a-t-elle expliqué, il y avait des moments où elle ne comprenait pas tout à fait ce qu'elle faisait ou quel était le grand objectif.

Elle a cependant déclaré que les agents de campagne avaient remis des bulletins de vote par correspondance scellés du domicile des personnes qui les avaient demandés au bureau de Dowless – bien que la loi de Caroline du Nord interdise aux tiers de gérer ces bulletins.

Un autre résident du comté de Bladen, Chris Eason, a déclaré à estilltravel News qu'il avait signé un bulletin de vote par correspondance vierge lors des élections générales du 6 novembre, puis qu'il avait remis le bulletin de vote non scellé à Dowless. Malgré le fait qu'il n'a techniquement pas voté, le bulletin de vote de 47 ans a fini par être signé, scellé et témoigné devant le conseil électoral du comté avec son nom dessus.

Eason s'est souvenu d'une interaction dans laquelle il a dit à Dowless qu'il ne pouvait pas trouver son bulletin de vote par correspondance. L'agent s'est ensuite rendu à sa voiture et en a récupéré plusieurs, a-t-il dit.

Il les aura sous la main. Beaucoup de ceux que j'ai vus étaient dans son véhicule personnel, a déclaré Eason.

Eason a déclaré qu'il pensait que Dowless avait rempli le bulletin de vote en son nom après l'avoir remis.

Lui ou quelqu'un a rempli mon bulletin de vote – je viens de le signer, a-t-il dit. Je sais pertinemment qu'ils ont mis quelque chose dans le mien, parce que je ne vote pas.

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